Calendrier de l’Avent : Christmas Day Games 2004, la première rencontre entre Shaq et Kobe

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Illustration par Jeff

Pour ce mois de décembre, All Around – NBA vous propose son propre calendrier de l’Avent ! Du 1er au 24 décembre, des articles en rapport direct avec Noël et la NBA ! Bien sûr, nous parlerons des Christmas Day Games mais aussi d’autres choses… On vous laisse le découvrir tout au long du mois !

Pour la case de ce 6 décembre, on vous parle de la première rencontre entre Shaq et Kobe qui s’est déroulée le soir de Noël 2004 !

Contexte

Le 25 décembre 2004 marqua les retrouvailles entre deux des meilleurs joueurs de l’histoire. Shaq et Kobe se retrouvent après huit années passées ensemble à Los Angeles, rythmées par de nombreuses prises de becs. Retour sur cette première confrontation. 

D’un côté, Shaquille O’Neal est un monstre athlétique depuis le lycée. Big Diesel est en NBA depuis 12 ans et a été récompensé par 11 sélections au All-Star Game. Sa domination est toujours exceptionnelle et il est même choisi par la NBA en 1997 malgré son jeune âge, pour participer à la cérémonie des 50 ans de la ligue réunissant théoriquement les 50 meilleurs joueurs.

À Miami depuis quelques mois, il est accompagné du jeune et talentueux Dwayne Wade ainsi que de bons role players comme Eddie Jones ou Udonis Haslem ainsi que du vieux Zo Mourning. Cette équipe réalise un très bon début de saison et arrive au match de Noël avec un bilan de 22 victoires pour 7 défaites.

De l’autre côté il y a Kobe Bryant, scoreur exceptionnel avec un mentalité unique. En 2004, le Black Mamba est à sa 8e saison NBA dont 6 sélections pour le All-Star Game. Kobe est en plein dans son prime individuel. Cependant, depuis le départ du Shaq l’équipe californienne rencontre un peu plus de difficultés. Kobe n’est pas assez bien entouré malgré la présence de joueurs comme Lamar Odom ou Caron Butler. Les Lakers vont même terminer l’année avec un bilan de seulement 15 victoires pour 12 défaites, ce qui n’était pas arrivé souvent depuis le début de la carrière du Mamba.

Les retrouvailles entre ces deux légendes sont donc très attendues pour tous les fans de la Grande Ligue. La rencontre se passe au Staples Center, lieu des trois titres de ce duo légendaire. La salle est pleine, comme à son habitude et les fans se prépare à voir un duel historique. 

Le match

Sur le papier ce Heat-Lakers était juste une belle affiche de Noël, mais en réalité ce match a bien plus d’importance pour les deux anciens coéquipiers. La rivalité se ressent avant même le début du match. Le check froid entre les deux joueurs indique la tension de ce match. 

Dès le début du match, l’agressivité de Kobe montre l’importance qu’il porte à ce match. En seulement 4 minutes, le Black Mamba affiche déjà 11 points. Cependant Shaq, accompagné du jeune Wade, permet au Heat de rester dans le match. Les deux équipes se rendent coup pour coup et panier pour panier.

À la fin du temps réglementaire, le tableau des scores affiche un résultat parfaitement égalitaire de 94 partout : prolongations. Cependant, le Heat va devoir aller chercher la victoire sans Shaq, exclu pour six fautes dans le 4e quart-temps. Le suspense sera présent jusqu’au bout mais le shoot raté de Kobe au buzzer donne la victoire au Heat. 

Miami s’impose donc finalement en prolongations 104-102 malgré les 42 points de Kobe Bryant (à un moyen 12/30 au tir) accompagnés des 24 points de Lamar Odom. Shaquille O’Neal termine lui avec 24 points, 11 rebonds, 3 passes décisives et 3 contres, mais surtout avec une première victoire face à son meilleur ennemi.

Les précédentes cases du calendrier de l’Avent :

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